Cabo submarino Equiano financiado pela Google impulsiona PIB nacional

2021-05-28 O cabo submarino Equiano, financiado pela Google, em conjunto com o cabo submarino EllaLink, com financiamento de private equity, serão implementados no espaço de um ano e têm um impacto económico potencial de longo prazo de até 500 milhões de euros adicionais para o PIB português. O impacto está associado às melhorias da infraestrutura digital, mostra um estudo da Copenhagen Economics encomendado pela Google.
O estudo teve em consideração os dois cabos, que serão implementados em 2021 (EllaLink) e 2022 (Equiano), para perceber o impacto na economia. Mostra que Portugal tem uma oportunidade única de desenvolver a sua indústria de tecnologias de informação e comunicação (TIC). Espera-se que estas infraestruturas de conectividade permitam o desenvolvimento de novos negócios, investimentos mais eficientes e melhorias no comércio e nos negócios que, por sua vez, irão levar a uma maior produtividade, novas oportunidades económicas e mais crescimento económico.
A transformação digital da economia portuguesa tem implicações comerciais importantes. O e-commerce e os produtos digitais dependem cada vez mais do comércio digital, e a procura por serviços digitais está a aumentar em muitas indústrias. Cabos submarinos como o Equiano melhoram a qualidade da internet em termos de largura de banda e redução na latência, o que faz aumentar a procura pela utilização de dados na internet.
De acordo com o estudo, as empresas portuguesas que já têm negócios com os países africanos ganham a oportunidade para reforçar as exportações e outras poderão ter aqui oportunidades para explorar levando a um aumento das trocas comerciais entre Portugal e os países africanos, em igualdade de condições. Revela ainda que melhorias nos cabos submarinos podem aumentar as exportações em países com maiores e menores rendimentos e que estas são uma oportunidade importante para as PMEs, uma vez que as barreiras à entrada e à expansão em mercados conectados são reduzidas.
Espera-se ainda que o Equiano tenha um impacto positivo no investimento estrangeiro, permitindo que Portugal seja ainda mais um local de investimento atrativo enquanto porta digital para África. Haverá também efeitos mais amplos, relacionados com o bem estar do consumidor, como uma maior conectividade adicional que irá trazer benefícios em termos de melhorias dos processos principais existentes de transformação digital.
Assim, através da Internet, os consumidores obtêm acesso a novos canais de distribuição de produtos existentes (e-commerce, streaming de música e vídeo, software etc.), bem como a novos produtos digitais de baixo custo (cloud, motores de busca, redes sociais, etc.). Na área da saúde, permite que os fornecedores de serviços de saúde implantem novas soluções digitais e novas formas de trabalho, potenciando melhores resultados para os pacientes e possíveis reduções de custos. E os serviços educacionais prestados a alunos podem, em grande medida, tornar-se digitais, resultando em melhorias na qualidade e no acesso à educação.
A procura por uma melhor conectividade digital tem vindo a crescer globalmente já que a Internet está incorporada na forma como os consumidores, empresas e governos funcionam diariamente. E para responder a esta procura, são realizados investimentos em infraestrutura de rede global, composta por tecnologias como data centers, edge caches, cabos submarinos, fibra terrestre que permitem melhorias no alcance, velocidade e estabilidade. No caso do Equiano, ele irá beneficiar indivíduos, empresas e o setor público, e operadores da cadeia de valor das telecomunicações.
"As infraestruturas de conectividade, como os cabos submarinos, só podem proporcionar todo o benefício económico para as atividades online de empresas e consumidores quando há boas condições para o comércio digital, cadeias de valor internacionais, incluindo quadros legais eficientes que permitem um fluxo de dados transfronteiriços que todas as empresas podem aceder. Podemos pensar no cabo submarino Equiano como uma nova autoestrada intercontinental de última geração com 12 vias beneficiando os utilizadores da Google e os clientes Google Cloud, mas também pronta para ser usada por vários parceiros operacionais de telecomunicações para apoiar todos os tipos de utilizadores finais online - não apenas da Google. Como a pandemia Covid-19 mostrou, há uma necessidade de que as infraestruturas de conectividade sejam adaptáveis e resilientes às mudanças nas necessidades sociais em evolução para que o uso da Internet e a transformação digital possam continuar a evoluir enquanto mantém os nossos países globalmente conectados da forma mais eficiente", refere Bruno Basalisco, Diretor na Copenhagen Economics
A configuração inicial do cabo submarino Equiano começa na Europa Ocidental e percorrerá a costa da África Ocidental - entre Portugal e África do Sul - com várias ligações ao longo do caminho. Começará a operar em 2022, proporcionando oportunidades únicas para Portugal e um acesso mais rápido de empresas europeias para o mercado africano. Nas fases futuras do projeto, novas ramificações serão construídas e adicionadas ao longo da rota para a África do Sul.
Batizado de Equiano, em memória de Olaudah Equiano, um jovem escritor nigeriano e abolicionista escravizado quando criança, o cabo terá aproximadamente 20 vezes mais capacidade de rede do que o último cabo construído para servir a costa da África Ocidental e será o primeiro cabo submarino a incorporar comutação óptica ao nível da fibra que simplifica a alocação da capacidade da rede e fornece a flexibilidade para adicioná-la ou realocá-la em diferentes regiões, consoante necessário. Equiano é um dos mais de 15 investimentos em cabos submarinos realizados em todo o mundo pela empresa.


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